Dödlig okunnighet?


I ögruppen Andamanerna i Bengaliska viken

 

finns flera folkstammar som ihärdigt hävdat sin rätt att få vara ifred

Hur väl känt det är världen över vet jag inte, men nu har i vart fall folket på den lilla ön Sentinel hamnat på kartan. Men det är länge sedan jag första gången läste om dessa folkstammar, hur de konsekvent slår ihjäl varenda främling. Det var nog något som amerikanen John Allen Chau inte visste om.

John Allen Chau kallade sig missionär, men var nog mera av en äventyrare. Dock ska han ha sagt ”Jag heter John. Jag älskar er och Jesus älskar er. Här får ni lite fisk” när han klev iland och genast träffades av dödande skurar av pilar.

Det var mer än korkat. Trodde han att de kunde engelska? Befolkningen har alltid levt så isolerat och varit så fientligt inställda till främlingar att ingen har lyckats komma iland för att studera deras språk! Och lika lite vet man om deras kultur och trosföreställningar.

Sentinel i Andamanerna.jpg

Forskarna tror att andamanerna tillhör den första utvandringsvågen från Afrika som den moderna människa företog. Sedan dess har de levt isolerade ända sedan de kom till ögruppen och är alltså äldre än aboriginerna i Australien. Kanske har de levt på öarna i 70.000 år! Visst vore det intressant om de kunde studeras närmare av antropologer. Men det låter sig alltså inte göras.

Nu funderar den moderna världen över hur John Allen Chaus lik ska kunna forslas hem. Men man oroar sig också över om öborna kan komma att smittas av John Allen Chau hans korta besök och de för honom själv ofarliga virus hans kropp bär på.

Andra öar i ögruppen har fått besök utifrån, trots att invånarna har varit lika fientligt inställda, och det har fått förödande konsekvenser där nästan hela befolkning har dött av för oss harmlösa virus. Men det var inget som John Allen Chau vägde in när han klev iland, trots att det numera är helt förbjudet. Så vad hade han där att göra?

John Allen Chau betalade lokala fiskare och fick hjälp av dem att nå fram ön, men sista biten fick han paddla själv i kanot eftersom de inte vågade sig ända fram. Det borde ha varit en varningsklocka. Nu är fiskarna gripna av indisk polis.

Läs om Andamanerna och Nikobarerna på Wikipedia och om händelsen på Sydsvenskan.

På den lilla ön Sentinel står man alltså fortfarande emot främlingarna och det respekteras numera genom lag om tillträdesförbud på ön. Men för det övriga Andamanerna är det annorlunda. Se artikel i SvD.

Mer läsning: ”ANDAMANSKA NEGRITOS de sista av de första?